Entendiendo la Controversia de Nestlé

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Odiar a Nestlé por su abuso de los recursos hídricos de California es un comienzo, pero hay otras razones para expresar su preocupación por la compañía, que es una de las mayores empresas de alimentos y bebidas del mundo. La influencia de Nestlé se extiende por cientos de marcas y países, y a lo largo del camino, ha provocado varios tropiezos corporativos.

1) Fórmula para bebés

Las fechorías más infames de la compañía se encuentran en la industria altamente rentable detrás de la fórmula infantil. En la década de 1970, Nestlé atrajo la atención mundial con un boicot centrado en su división de fórmulas. Los críticos de la compañía afirmaron que estaba «enganchando» a nuevas madres en el Sur Global con una fórmula costosa con el uso de publicidad engañosa, representantes vestidos con uniformes de enfermera y empujando la fórmula, y bolsas de golosinas con muestras gratuitas.

Una vez que las mujeres que amamantan comenzaron a destetarse y a tomar la leche de fórmula, no pudieron regresar y se vieron obligadas a seguir comprando el producto caro o a correr el riesgo de permitir que sus bebés se murieran de hambre. Los activistas a favor de la lactancia sostenían que el acceso inadecuado a la leche materna exponía a los bebés a mayores riesgos para la salud -ya que la leche materna contiene anticuerpos de la madre y también está formulada exclusivamente para satisfacer las necesidades nutricionales de los lactantes, lo que tal vez no sea sorprendente- y que una leche de fórmula mal balanceada podría dejar a los bebés con problemas de salud.

Los activistas organizaron un boicot internacional que se mantuvo oficialmente hasta 1984, cuando Nestlé acordó reformar sus prácticas. Sin embargo, cuando la firma continuó violando las leyes de etiquetado y sus propias promesas, los activistas retomaron la causa una vez más, y la controversia continuó. Baby Milk Action, uno de los principales actores en la disputa, ha trazado un plan de cuatro puntos con demandas para Nestlé, pero la compañía no ha respondido.

2) Esclavitud infantil

Entre muchas empresas chocolateras, Nestlé es acusada de ser culpable del uso de mano de obra infantil en las plantaciones de cacao. Los niños esclavos reducen radicalmente los precios de la producción de chocolate, y empresas como Nestlé optan por ignorar a los esclavos en su cadena de suministro. El año pasado, un tribunal de apelación aprobó una demanda presentada contra Nestlé, acusando a la compañía de apoyar tácitamente la esclavitud infantil al negarse a realizar controles más estrictos sobre las granjas a las que compran. La principal empresa de confitería no posee directamente plantaciones de chocolate en países como África, pero dado que es un importante cliente global con demandas de precios extremadamente agresivas, dicta efectivamente las condiciones en las plantaciones con las que trabajan.
En 2012, la Fair Labor Association acusó a Nestlé de violar su propio código laboral, destacando el hecho de que los compromisos de responsabilidad corporativa son ineficaces sin la supervisión de terceros. Lo que está en juego para la industria del cacao es muy importante: En todo el mundo, el producto tiene un valor de casi 100.000 millones de dólares.

3) Romper la unión

Las actitudes de la compañía hacia el trabajo organizado, especialmente en el mundo en desarrollo, son notorias en la comunidad laboral. Los trabajadores que intentan organizarse en las instalaciones de Nestlé han sido amenazados con ser despedidos y también han sido intimidados físicamente; en la India, por ejemplo, Nestlé obtuvo con éxito una orden judicial para prohibir las actividades de organización laboral cerca de sus instalaciones. En última instancia, los trabajadores lucharon y ganaron, pero no era la primera vez que Nestlé intentaba tomar medidas enérgicas contra los trabajadores organizados.

Nestlé, al igual que otras empresas multinacionales, también tiene un historial de ubicar las instalaciones de producción en países con leyes laborales laxas. Esto permite a la empresa eludir el escrutinio de sus prácticas laborales. Con fábricas en lugares como Colombia, Corea del Norte y China, Nestlé elude algunas responsabilidades, como la supervisión más agresiva que se observa en Estados Unidos, donde los empleados disfrutan de muchas más protecciones legales.

4) Aceite de palma

Los usuarios de Twitter fueron testigos de una fascinante y amarga lucha entre Greenpeace y Nestlé en 2010, cuando el grupo ecologista persiguió a Nestlé por el uso de aceite de palma en sus productos, en particular Kit Kats. El ingrediente es muy controvertido debido a cuestiones como la tala de la selva tropical y la destrucción del hábitat para una serie de animales, incluidos los orangutanes. El grupo acusó a Nestlé de utilizar proveedores conocidos por su tala para la cosecha de aceite de palma sin permisos ni supervisión gubernamental.
La empresa acordó buscar fuentes «sostenibles» para su aceite de palma e implementar una mejor gestión de la cadena de suministro. Se comprometió a abordar el tema en su totalidad para 2015, pero sin una supervisión agresiva por parte de una organización neutral, es difícil determinar si Nestlé está cumpliendo sus propias promesas. La Unión de Científicos Preocupados también expresa su preocupación por las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con la producción de aceite de palma en la cadena de suministro de Nestlé.

5) Explotación del agua

California es la última víctima de la altamente rentable división de agua embotellada de Nestlé, pero probablemente no será la última. En NPR en 2013, Thomas Andrew Gustafson explicó por qué el agua embotellada no se puede producir de forma sostenible, pero esto no ha impedido que Nestlé y otras empresas se involucren en la multimillonaria industria. La «huella hídrica» detrás de una sola botella puede ser hasta siete veces mayor que el contenido real de la botella, una idea escalofriante para los defensores del medio ambiente.

En California, Nestlé embotella agua en regiones desérticas del estado que ya están luchando contra la escasez de agua, y se niega a revelar cuánto procesa en sus instalaciones. En Wisconsin, la empresa se vio envuelta en una prolongada disputa sobre las fuentes de agua prístinas, mientras que Nestlé también se ha vuelto extremadamente impopular en Oregón. Los críticos también acusan a Nestlé de privatizar lo que debería ser un recurso público gratuito en todo Estados Unidos.

Al informar sobre la situación en California, David Dayen, de Salon, señala que Nestlé elude las restricciones de uso del agua bombeando en las reservas, que no son responsables ante los estados debido a su condición de tierras soberanas. Sin embargo, el nivel freático no tiene límites y el bombeo excesivo en un área destruye las reservas de agua subterránea en otra. Los acuíferos de California están siendo drenados demasiado rápido para recargarse, dejando al estado sediento.

Para ilustrar dramáticamente el efecto del uso excesivo del agua subterránea, los investigadores sospechan que parte del aumento del nivel del mar en nuestros océanos puede atribuirse al agotamiento de los acuíferos. El agua se está inundando tan rápidamente que en lugar de volver a la tierra, se está agotando.

El antiguo boicot de Nestlé, organizado en una época en la que la gente tenía que transmitir información sobre acciones cívicas por teléfono, por medio de campañas de cartas y otras comunicaciones a veces lentas, ilustra lo dedicados que eran los activistas contra Nestlé hace 40 años. Hoy en día, la campaña que exige la reforma puede estar bajo #noNestle y diseminada por Internet, pero es aún más fuerte. El horror generalizado sobre las prácticas de la compañía en California puede resultar ser un punto de inflexión, especialmente para su brazo de agua embotellada.
Resulta que hay una razón para odiar a Nestlé por todos: diversión para toda la familia activista, por así decirlo.

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